Co-infections of MERS-CoV with other respiratory viruses in Saudi Arabia

*1Al-Quthami, K., 2Al-Waneen, W. S., and 3Al Johnyi, B. O.

1Regional Laboratory, Makkah, Saudi Arabia

2National Centre of Agricultural Technology, King Abdulaziz City for Science and Technology, Saudi Arabia

3King Abdulaziz University, Saudi Arabia

*Correspondence to:



Background: The Middle East Respiratory Syndrome (MERS) is a viral respiratory disease caused by a member of the coronaviruses called Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus (MERS-CoV). The co-infections of MERS-CoV with other respiratory viruses have been documented in rare cases in the scientific literature. This study was carried out to determine whether confection of MERS-CoV occurs with other respiratory viruses in Saudi Arabia.

Methods: Nasopharyngeal swabs samples of 57 MERS-CoV positive outpatients were collected using flocked swabs. Nucleic acid was extracted from each sample using commercial NucliSens easyMAG system. Amplification was performed by multiplex RT-PCR using Fast Track Diagnostics Respiratory Pathogen 33. Data were analyzed with SPSS software version 19 and comparison of variables was done with Fisher Exact test, with p value <0.05 considered significant.

Results: Six of the total 57 MERS-COV patients (35 males, 22 females) were positive for co-infection of MERS CoV with other respiratory viruses, giving a prevalence rate of 10.5%, with 14.5% (5/35) in males and 4.5% (1/22) in females (OR=3.500, 95% CI=0.3806-32.188, p=0.3889). The prevalence of co-infections was significantly higher among non-Saudis (23.8%, 5/21) than Saudis (2.8%, 1/36) (OR=0.09143, 95% CI=0.009855-0.8485, p=0.0217), and among the age group 18-34 years (25%, 3/12) than other age groups (X2=3.649, p=0.1613). Human rhinovirus (HRV) was found in 2 of the 6 (33.3%) patients with co-infection while the other viruses were found in each of the remaining 4 patients.

Conclusion: Our study confirms that MERS-CoV co-infects with other respiratory viruses in Saudi Arabia.

Keywords: MERS-CoV, URTI,  Co-infection, Coronavirus

Received April 6, 2020; Revised May 30, 2020; Accepted May 31, 2020 Copyright 2020 AJCEM Open Access. This article is licensed and distributed under the terms of the Creative Commons Attrition 4.0 International License <a rel=”license” href=”//”, which permits unrestricted use, distribution and reproduction in any medium, provided credit is given to the original author(s) and the source.

Co-infections de MERS-CoV avec d’autres virus respiratoires en Arabie saoudite

*1Al-Quthami, K., 2Al-Waneen, W. S., et 3Al Johnyi, B. O.

1Laboratoire régional, La Mecque, Arabie saoudite

2Centre national de technologie agricole, ville du roi Abdulaziz pour la science et la technologie, Arabie saoudite 3King Abdulaziz University, Arabie saoudite

*Correspondance à:


Contexte: Le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) est une maladie respiratoire virale causée par un membre des coronavirus appelé coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV). Les co-infections de MERS-CoV avec d’autres virus respiratoires ont été documentées dans de rares cas dans la littérature scientifique. Cette étude a été réalisée pour déterminer si la confection du MERS-CoV se produit avec d’autres virus respiratoires en Arabie saoudite.

Méthodes: Des écouvillons nasopharyngés de 57 patients ambulatoires positifs au MERS-CoV ont été prélevés à l’aide d’écouvillons floqués. L’acide nucléique a été extrait de chaque échantillon en utilisant le système NucliSens easyMAG commercial. L’amplification a été réalisée par RT-PCR multiplex en utilisant Fast Track Diagnostics Respiratory Pathogen 33. Les données ont été analysées avec le logiciel SPSS version 19 et la comparaison des variables a été effectuée avec le test Fisher Exact, avec une valeur p<0,05 considérée comme significative.

Résultats: Six des 57 patients MERS-COV (35 hommes, 22 femmes) étaient positifs pour la co-infection de MERS CoV avec d’autres virus respiratoires, donnant un taux de prévalence de 10,5%, avec 14,5% (5/35) chez les hommes et 4,5% (1/22) chez les femelles (OR 3.500, 95% CI 0.3806-32.188, p=0.3889). La prévalence des co-infections était plus élevée chez les non-saoudiens (23.8%, 5/21) que chez les saoudiens (2.8%, 1/36) (OR=0.09143, 95% CI=0.009855-0.8485, p=0.0217) et parmi le groupe d’âge de 18 à 34 ans (25%, 3/12) que dans les autres groupes d’âge (X2=3.649, p=0.1613). Le rhinovirus humain (VRC) a été trouvé chez 2 des 6 (33,3%) patients co-infectés tandis que les autres virus ont été trouvés chez chacun des 4 patients restants.

Conclusion: Notre étude confirme que le MERS-CoV co-infecte avec d’autres virus respiratoires en Arabie Saoudite.

Mots-clés: MERS-CoV, URTI, Co-infection, Coronavirus

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Co-infections of MERS-CoV with other respiratory viruses in Saudi Arabia