Cerebrospinal fluid xanthochromia in acute bacterial meningitis as a red herring for subarachnoid haemorrhage: A case report

*1Adesokan, M. A., and 2Akbari, A. R.

1Emergency Department, University Hospital Ayr, Ayrshire, Scotland, United Kingdom

2King’s Mill Hospital, Sherwood Forest Hospitals NHS Foundation Trust, Nottinghamshire, United Kingdom

*Correspondence to: Adedapo.muideen@nhs.net; dapoadesokan@gmail.com

ORCiD: 0000-0003-3132-945X



 This article presents a case that highlights the importance of excluding underlying intracranial pathology in a patient presenting with severe headache and positive xanthochromia. This case report demonstrated that false-positive xanthochromia without subarachnoid haemorrhage (SAH) is possible in acute bacterial meningitis when there is a combination of traumatic lumbar puncture and either hyperbilirubinaemia or raised cerebrospinal fluids (CSF) protein.

Keywords: cerebrospinal fluid, acute bacterial mening, subarachnoid haemorrhage, xanthochromia

Received Sept 20, 2022; Revised Sept 23, 2022; Accepted Sept 30, 2022


Copyright 2022 AJCEM Open Access. This article is licensed and distributed under the terms of the Creative Commons Attrition 4.0 International License <a rel=”license” href=”//creativecommons.org/licenses/by/4.0/, which permits unrestricted use, distribution and reproduction in any medium, provided credit is given to the original author(s) and the source. Editor-in-Chief: Prof. S. S. Taiwo


Xanthochromie du liquide céphalo-rachidien dans la méningite bactérienne aiguë comme hareng rouge pour une hémorragie sous-arachnoïdienne: à propos d’un cas

*1Adesokan, M. A., et 2Akbari, A.

1Service des urgences, Hôpital Universitaire Ayr, Ayrshire, Écosse, Royaume-Uni                                     

2Hôpital King’s Mill, Fondation NHS des Hôpitaux de la Forêt de Sherwood, Fiducie, Nottinghamshire, Royaume-Uni

*Correspondance à: Adedapo.muideen@nhs.net; dapoadesokan@gmail.com

ORCiD: 0000-0003-3132-945X


Cet article présente un cas qui met en évidence l’importance d’exclure une pathologie intracrânienne sous-jacente chez un patient présentant une céphalée sévère et une xanthochromie positive. Ce rapport de cas a démontré qu’une xanthochromie faussement positive sans hémorragie sous-arachnoïdienne (HSA) est possible dans la méningite bactérienne aiguë lorsqu’il existe une combinaison de ponction lombaire traumatique et d’hyperbilirubinémie ou d’augmentation de la protéine du liquide céphalo-rachidien (LCR).

 Mots clés: liquide céphalo-rachidien,  méningite bactérienne aiguë, hémorragie sous-arachnoïdienne, xanthochromie

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Cerebrospinal fluid xanthochromia in acute bacterial meningitis as a red herring for subarachnoid haemorrhage: A case report