Haemoglobin phenotypes and the risk of asymptomatic malaria parasitemia among blood donors in northwest Nigeria: clinical implications in the practice of tropical transfusion medicine

1Kani, K. M., 2Ibrahim, Z., 2Habeeb, A.,2Ibrahim, U. A., and *4Ahmed, S. G.

1Department of Haematology, Federal Medical Centre, Birnin Kudu, Nigeria

2Department of Haematology, Rasheed Shekoni Teaching Hospital, Dutse, Nigeria

3Department of Paediatrics, Aminu Kano Teaching Hospital, Kano, Nigeria

4Department of Haematology, Aminu Kano Teaching Hospital, Kano, Nigeria *Correspondence to: [email protected]; +2348034418015

Abstract:

 Background: In malaria-endemic populations, sickle cell trait (SCT) protects against both severe and non-severe malaria, but inconsistencies exist about protective effect of SCT on asymptomatic malarial parasitemia (AMP). Surprisingly, the effect of Hb-phenotypes on AMP has not been explored among blood donors in Nigeria or other malaria-endemic countries, where risks of AMP and transfusion transmitted malaria (TTM) are high. The objective of this study is to determine risk of AMP with respect to donor Hb-phenotypes (SCT versus HbAA), and elucidate clinical implications of AMP with respect to risk of TTM vis-à-vis the practice of transfusion medicine in Nigeria, and by implication other malaria-endemic tropical countries.

Methodology: Analysis of 100 blood donors with AMP (cases) and 100 donors without AMP (controls) was performed. Frequencies of SCT and HbAA (determined by Hb electrophoresis) among cases and controls were compared by X2-test. Risks of AMP (detected by microscopy) with respect to Hb-phenotypes were expressed as Odds ratios (OR) by case-control logistic regression.

Results: In comparison with blood donor without AMP (controls), donors with AMP had lower frequencies of SCT (12% vs 28%, p<0.05) with corresponding higher frequencies of HbAA (88% vs 72%, p<0.05). HbAA is associated with high risk of AMP (OR=2.91, 95%CI: 2.10-3.48, p=0.021), while SCT is associated low risk of AMP (OR=0.49, 95%CI: 0.27-0.73, p=0.032).

Conclusion: This finding shows that donor SCT is a surreptitious mitigator of the risk of AMP and TTM in the tropics. Therefore, patients who are selectively transfused with HbAA blood (e. g. neonates and sickle cell disease patients) could be at greater risks of TTM, and such patients need closer post transfusion monitoring. The risk of TTM calls for diligent post transfusion haemovigilance in Nigeria and other malaria endemic tropical countries in Africa

Keywords: blood donors, sickle cell trait, asymptomatic malaria parasitemia, transfusion transmitted malaria

Received Oct 13, 2020; Revised Jan 2, 2021; Accepted Jan 3, 2021

Copyright 2021 AJCEM Open Access. This article is licensed and distributed under the terms of the Creative Commons Attrition 4.0 International License <a rel=”license” href=”//creativecommons.org/licenses/by/4.0/, which permits unrestricted use, distribution and reproduction in any medium, provided credit is given to the original author(s) and the source. Editor-in-Chief: Prof. S. S. Taiwo

Phénotypes d’hémoglobine et risque de parasitémie asymptomatique du paludisme chez les donneurs de sang dans le nord-ouest du  Nigéria: implications cliniques dans la pratique de la  médecine transfusionnelle tropicale

1Kani, K. M., 2Ibrahim, Z., 2Habeeb, A., 3Ibrahim, U. A., et *4Ahmed, S. G.

1Département d’hématologie, Centre médical fédéral, Birnin Kudu, Nigéria

2Département d’hématologie, hôpital d’enseignement Rasheed Shekoni, Dutse, Nigéria

3Département de pédiatrie, Hôpital universitaire Aminu Kano, Kano, Nigéria

4Département d’hématologie, Hôpital universitaire Aminu Kano, Kano, Nigeria

*Correspondance à: [email protected]; +2348034418015

Abstrait:

Contexte: Dans les populations d’endémie palustre, le trait drépanocytaire (SCT) protège à la fois contre le paludisme grave et non sévère, mais des incohérences existent quant à l’effet protecteur de la SCT sur la parasitémie asymptomatique du paludisme (AMP). De manière surprenante, l’effet des phénotypes Hb sur l’AMP n’a pas été exploré chez les donneurs de sang au Nigéria ou dans d’autres pays d’endémie palustre, où les risques de PMA et de paludisme transmis par transfusion (TTM) sont élevés. L’objectif de cette étude est de déterminer le risque d’AMP par rapport aux phénotypes Hb des donneurs (SCT versus HbAA), et d’élucider les implications cliniques de l’AMP en ce qui concerne le risque de TTM vis-à-vis de la pratique de la médecine transfusionnelle au Nigéria, et par implication d’autres pays tropicaux d’endémie palustre.

Méthodologie: Une analyse de 100 donneurs de sang avec AMP (cas) et 100 donneurs sans AMP (témoins) a été réalisée. Les fréquences de SCT et d’HbAA (déterminées par électrophorèse Hb) parmi les cas et les témoins ont été comparées par test X2. Les risques d’AMP (détectés par microscopie) par rapport aux phénotypes Hb ont été exprimés en odds ratios (OR) par régression logistique cas-témoins.

Résultats: En comparaison avec les donneurs de sang sans AMP (témoins), les donneurs avec AMP avaient des fréquences plus faibles de SCT (12% vs 28%, p<0,05) avec des fréquences plus élevées correspondantes d’HbAA (88% vs 72%, p<0,05). L’HbAA est associée à un risque élevé d’AMP (OR=2,91, IC à 95%: 2,10-3,48, p=0,021), tandis que la SCT est associée à un faible risque d’AMP (OR=0,49, ICà95%: 0,27-0,73, p=0,032).

Conclusion: Cette découverte montre que le donneur SCT est un atténuateur subreptice du risque d’AMP et de TTM dans les tropiques. Par conséquent, les patients qui sont sélectivement transfusés avec du sang HbAA (par exemple, les nouveau-nés et les patients atteints de drépanocytose) pourraient être plus à risque de TTM, et ces patients ont besoin d’une surveillance post-transfusionnelle plus étroite. Le risque de TTM appelle une hémovigilance post-transfusionnelle diligente au Nigéria et dans d’autres pays tropicaux endémiques du paludisme en Afrique

Mots clés: donneurs de sang, trait drépanocytaire, parasitémie asymptomatique du paludisme, paludisme transmis par transfusion

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Haemoglobin phenotypes and the risk of asymptomatic malaria parasitemia among blood donors in northwest Nigeria: clinical implications in the practice of tropical transfusion medicine