Seroprevalence of Toxoplasma gondii infection and associated risk factors among pregnant women attending antenatal clinic at the Bamenda Regional Hospital, Cameroon

*1Nguemaïm, N. F., 2Takang, W. A., 2Dobgima, W. P., 2Guebidiang, B. M., 3Foumane, P., and 4Kamga, F. H. L.

1Department of Biomedical Sciences, Faculty of Health Sciences, University of Bamenda, Cameroon

2Department of Clinical Sciences, Faculty of Health Sciences, University of Bamenda, Cameroon

3Department of Obstetrics and Gynecology, Faculty of Medicine and Biomedical Sciences, University of Yaoundé I, Cameroon

4Department of Medical Laboratory Science, Faculty of Health Sciences, University of Bamenda, Cameroon

*Correspondence to: [email protected]

Abstract:

Background: Toxoplasma gondii is a ubiquitous, coccidian parasite that causes toxoplasmosis. This infection, if acquired during pregnancy may result in severe damage. It affects a third of the world’s population. In many developing countries, its prevalence is unknown, and data concerning its seroprevalence among pregnant women is scarce in our study area. The objective of this study is to determine the seroprevalence of T. gondii infection and the associated risk factors among pregnant women attending the antenatal clinic (ANC) at the Bamenda Regional Hospital in Cameroon. The results obtained will be useful in giving an estimate of the prevalence among pregnant women thus informing policy on preventive measures.

Methodology: This is a descriptive cross-sectional study of pregnant women recruited between January and April 2018 using systematic random sampling technique. Socio-demographic data of participants and predisposing factors to toxoplasmosis were collected using a pretested structured questionnaire administered to them. Five milliliters of blood were collected and the serum screened for IgG and IgM antibodies against T. gondii using the cassette and buffer immunochromatographic method. The positive IgG cases were tested further by ELISA technique. Data were analyzed using SPSS version 20. Associations between variables were tested by Chi square and p value < 0.05 was considered statistically significant.

Results: Of 127 women tested, 44 were seropositive for IgG T. gondii infection 34.6% by cassette and buffer method and only 1 with both IgG and IgM antibodies 0.8 were found among them with Elisa test. Pet ownership and handling of their litters were risk factors significantly associated with toxoplasmosis (p=0.013 and 0.006 respectively). Although the frequencies of consumption of raw dried meat and farming among the subjects were high, their associations with toxoplasmosis were not statistically significant.

Conclusion: The overall seroprevalence of T. gondii antibodies among the pregnant women is still high compared with previous finding in the same area (34.6 % for IgG and 0.8% for IgG and IgM). Pet ownership and handling of their litters were risk factors significantly associated with toxoplasmosis in this study. Screening of pregnant women during ANC and treatment of positive cases, are necessary to prevent congenital infections in the newborn. Health education on how to minimize exposure to the risk factors should be given.

Keywords: Risk factors, toxoplasmosis, congenital transmission, serological diagnosis.

Received July 22, 2019; Revised December 2, 2019; Accepted December 17, 2019
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Séroprévalence de l’infection à Toxoplasma gondii et des facteurs de risque associés chez les femmes enceintes en visites prénatales à l’Hôpital Régional de Bamenda au Cameroun

*1Nguemaïm, N. F., 2Takang, W. A., 2Dobgima, W. P., 2Guebidiang, B. M.,3Foumane, P., et 4Kamga, F. H. L.

1Département des sciences biomédicales, Faculté des sciences de la santé, Université de Bamenda, Cameroun

2Département des sciences cliniques, Faculté des sciences de la santé, Université de Bamenda, Cameroun

3Département d’obstétrique et de gynécologie, Faculté de médecine et des sciences biomédicales, Université de Yaoundé I, Cameroun

4Département des sciences de laboratoire médical, Faculté des sciences de la santé, Université de Bamenda, Cameroun

*Correspondance à: [email protected]

Résumé:

Contexte: Toxoplasma gondii est un parasite coccidien omniprésent qui cause la toxoplasmose. Cette infection, si elle est contractée pendant la grossesse, peut entraîner de graves dommages. Elle affecte un tiers de la population mondiale. Dans de nombreux pays en développement, sa prévalence est inconnue, et les données concernant sa séroprévalence chez les femmes enceintes sont rares dans notre zone d’étude. L’objectif de cette étude est de déterminer la séroprévalence de l’infection à T. gondii et les facteurs de risque associés chez les femmes enceintes fréquentant la clinique prénatale de l’hôpital régional de Bamenda au Cameroun. Ceci dans l’optique de donner des estimations sur sa prévalence chez ces femmes enceintes et de générer des stratégies à prendre pour des mesures préventives.

Méthodologie: Il s’agissait d’une étude descriptive transversale effectuée de janvier à avril 2018 à l’aide d’une technique d’échantillonnage systématique. Les données sociodémographiques et certains comportements qui prédisposaient les participants à l’infection ont été recueillis à l’aide d’un questionnaire préétabli. Cinq millilitres d’échantillon sanguin ont été prélevés et le sérum a été dépisté pour détecter les anticorps IgG et IgM contre T. gondi en utilisant la méthode cassette et tampon. Les cas positifs d’IgG ont été soumis à la technique ELISA. Les données ont été analysées à l’aide du logiciel SPSS version 20. Les résultats étaient jugés statistiquement significatifs lorsque la valeur p était inférieure à 0,05

Résultats: Des 127 femmes testées, 44 avaient des anticorps IgG pour l’infection à T. gondii à 34,6 % et seulement 1 avait des anticorps IgG et IgM à 0,8. Les facteurs de risque associés à l’infection étaient la possession et la manipulation des fèces des animaux de compagnie (p=0,013 et 0,006 respectivement). Les proportions concernant la consommation de viande crue séchée et l’agriculture été élevées, mais les associations n’étaient pas statistiquement significatives.

Conclusion: La séroprévalence globale des anticorps T. gondii chez les femmes enceintes reste élevées dans la région (soit 34,6 % pour l’IgG et 0,8% pour IgG et IgM). La possession et la manipulation des animaux de compagnie étaient les facteurs de risque importants associés à l’infection. Le dépistage précoce et systématique de l’infection devrait être envisagé pendant la consultation prénatale, et le traitement pour tout cas positif. Une éducation sanitaire sur les façons de réduire au minimum l’exposition aux facteurs de risque devrait être fournie.

Mots clés: Facteurs de risques, toxoplasmose, transmission congénitale, diagnostic sérologique.

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Seroprevalence of Toxoplasma gondii infection and associated risk factors among pregnant women attending antenatal clinic at the Bamenda Regional Hospital, Cameroon